Ben Shahn, Retrospectiva en el Museo Reina Sofía

Ben Shahn, Retrospectiva en el Museo Reina Sofía
Ben Shahn, Retrospectiva en el Museo Reina Sofía

Ben Shahn, su Retrospectiva en el Museo Reina Sofía se enfoca en «la no conformidad» creativa del artista, Del 4 de octubre de 2023 al 26 de febrero de 2024

Arte Cultura y Entretenimiento  | Redacción/ Escrito por Javier Martínez | Visit [a] Autogiro Facebook

Ben Shahn, Retrospectiva en el Museo Reina Sofía
Ben Shahn, Retrospectiva en el Museo Reina Sofía

Ben Shahn, nacido en Kaunas, Lituania en 1898, fue un destacado artista del realismo social estadounidense. Emigró a Nueva York con su familia en 1906. Tras completar sus estudios, se convirtió en aprendiz de litógrafo. Más tarde asistió a la Universidad de Nueva York y a la Academia Nacional de Diseño de 1917 a 19212.

En la década de 1920, Shahn se unió al movimiento del realismo social. Su trabajo, que muestra una combinación de realismo y abstracción, abordó diversas causas sociales y políticas. Shahn es mejor conocido por sus obras de realismo social, sus puntos de vista políticos de izquierdas y su serie de conferencias publicadas como «The Shape of Content«.

Además de la pintura, Shahn también se destacó en el diseño gráfico y la fotografía. Sus primeras experiencias con la litografía y el diseño gráfico son evidentes en sus posteriores grabados y pinturas que a menudo incluyen la combinación de texto e imagen.

Shahn ganó reconocimiento importante por su serie “The Passion of Sacco and Vanzetti” en 1932. Esta serie le dio a Shahn la confianza para cultivar su estilo personal, independientemente de los estándares artísticos de la sociedad.

Shahn falleció en Nueva York en 1969, dejando un legado duradero en el arte del realismo social.

Este 4 de octubre el Museo Reina Sofía presenta por cinco meses la Retrospectiva Ben Shahn, De la no conformidad la muestra se extiende hasta el 26 de febrero de 2024. «Esta exposición retrospectiva repasa todas esas sucesivas “no conformidades” del artista a través de la presentación temática de obras en distintos soportes y abundante documentación de archivo. Este conjunto de materiales muestra el compromiso progresista y humanista del artista y revela la complejidad, a menudo no suficientemente apreciada, de su visión estética.»

Ben Shahn | Identity, 1968 | Mixed media on paper. 101.6 x 69.8 cm | Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, Madrid
Ben Shahn | Identity, 1968 | Mixed media on paper. 101.6 x 69.8 cm | Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, Madrid
cartel la exhibición de Ben Shahn en la Galería Colibri, colección del museo colección upr
cartel la exhibición de Ben Shahn en la Galería Colibri, colección del museo coleccion upr

Ben Shahn fue uno de los artistas que nuestro Lorenzo Homar tuvo en estima, se conocieron en New York a finales de la década del cuarenta (1948), cuando Homar a su regreso de la Segunda Guerra Mundial y se matriculó en la escuela del Brooklyn Museum of Art. Podemos intuir que la ideas y visión grafica de Shahn fueron una influencia para nuestro maestro. En la tesis del 2016 DANCING PLENA WITH THE BISHOP: AN ANALYSIS OF LORENZO HOMAR’S EL OBISPO DE PONCE LINOCUT PRINT de Ana D. Rodríguez para alcanzar su grado en filosofía y letras de la universidad de Florida hay un capítulo titulado The Influence of Ben Shahn on Homar’s Work y en el cual hemos traducido una parte que dice: «Los artistas se conocieron en 1948, a principios de la Guerra Fría, durante el Foro de Escuelas de Arte de Estados Unidos celebrado en Andover, Massachusetts. Homar estaba al tanto del trabajo de Shahn como fotógrafo para la Administración de Seguridad Agrícola. (FSA), y como muralista. Composición y desarrollo temático fueron los dos cualidades que Homar más admiraba en la obra pictórica de Shahn. La obra de arte de Shahn fue orientado a representar la realidad del país durante su época, presentando escenas de la injusticia social, la nostalgia cultural y las secuelas de la Gran Depresión. Informado Por la estructura social y la situación que lo rodea, el trabajo de Shahn, como el de Homar, tiene la seriedad necesaria para retratar la realidad social y política en un marco pictórico. Aunque el tratamiento temático y el estilo compositivo de Homar no son una copia al carbón de Shahn, se inspiró en el enfoque de Shahn sobre la representación social. esta cita es traducida con herramientas digitales y puede contener imperfecciones, le refiero al original en ingles arriba, tocando el enlace del titulo de tesis.

En 1969 se le comisionó a Homar la realización del cartel para la exhibicion de Ben Shahn en la Galeria Colibri dirigida por Luigi Marrozzini que inauguró el 7 de marzo de ese año.

Hoja de sala: Ben Shahn. De la no conformidad
Hoja de sala: Ben Shahn. De la no conformidad | Toque aquí o imagen para bajar o ver el panfleto

«De la no conformidad» reúne cerca de 200 obras de 50 museos, galerías, archivos y colecciones privadas de Estados Unidos y de España, así como abundante material documental y fotografías originales del Smithsonian Institution’s Archives of American Art y el Harvard Art Museums.

Cita del Museo Reina Sofia

Ben Shahn | De la no conformidad | Texto del Museo Reina Sofia

Del 4 octubre, 2023 – 26 febrero, 2024 /  Edificio Sabatini, Planta 1

En 1957 el artista estadounidense y de familia judía lituana Ben Shahn (Kaunas, 1898-Nueva York, 1969) escribió On Nonconformity, una de las seis conferencias dictadas en la Universidad de Harvard. En ese texto sostenía que la no conformidad es una condición indispensable no solo para la producción artística, sino para todo cambio social de importancia. Este pensamiento atraviesa la obra de Shahn, quien a lo largo de cuatro décadas trató asuntos como el desempleo, la discriminación, los totalitarismos, el militarismo o la amenaza a la libertad de expresión.

Esta exposición retrospectiva repasa todas esas sucesivas “no conformidades” del artista a través de la presentación temática de obras en distintos soportes y abundante documentación de archivo. Este conjunto de materiales muestra el compromiso progresista y humanista del artista y revela la complejidad, a menudo no suficientemente apreciada, de su visión estética. En tiempos marcados por la influencia del expresionismo abstracto, Shahn defendió lo figurativo argumentando, a contracorriente de la doctrina formalista, que «la forma es la propia forma del contenido». Sin embargo, su uso de la figuración fue cambiando: si la historiografía lo define como representante del realismo social estadounidense de la década de 1930, un poco más adelante el propio Shahn se referirá a su obra como un “realismo personal” aplicado a la observación de la gente y de su entorno cotidiano.

Su pintura a principios de la década de 1930 aborda varios casos judiciales célebres cuya injusticia había sido objeto de fuerte controversia pública, destacando la serie de 1931-1932 dedicada a la ejecución de los inmigrantes anarquistas italianos Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti. En esa misma época empieza su actividad como fotógrafo que le llevará, primero, a retratar el Nueva York de la Gran Depresión y, desde 1935, a documentar para la Resettlement Administration-Farm Security Administration (RA-FSA) las condiciones de vida en las zonas rurales de Estados Unidos. Sus fotografías pasarían a formar parte de un enorme repositorio que sirvió para conformar el imaginario de su pintura. También en esta época recibió otros encargos del gobierno New Deal del presidente Franklin Delano Roosevelt, entre ellos varios murales de los que la exposición da cuenta.

Fotos de la exhibicion publicadas por el Museo Reina Sofía en su página de Twitter
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Fotos de la exhibicion publicadas por el Museo Reina Sofía en su página de Twitter
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Luego, a principios de la década de 1940, Shahn realizó obra gráfica condenando las atrocidades nazis para la Oficina de Información de Guerra de Estados Unidos y testimonió la devastación de la Segunda Guerra Mundial. Como él mismo escribió: “[…] en ese momento pinté un único tema, que podríamos llamar ‘Europa’”. Junto a esas obras, marcadas por la ruina y destrucción, De la no conformidad también incluye sus pinturas de contenido más críptico, pero de una melancolía que es también un duelo por el desastre de la guerra. A la par, entre 1944 y 1946, fue empleado por el Congress of Industrial Organizations – Political Action Committee (CIO-PAC) para ser parte de la causa trabajadora, donde produjo un conjunto de carteles para la movilización del voto obrero.

Más adelante, en la década de 1950, muchas de sus obras —con representaciones de máscaras, motivos circenses y escenas de juicio— sirvieron como protesta contra la histeria anticomunista y las políticas del macartismo. Entre las distintas temáticas que Shahn desarrolló durante esta década y la de 1960, se encuentran las certezas absolutas de la ciencia —a las que contrapuso cierto escepticismo— y sus preocupaciones sobre las consecuencias funestas de la carrera armamentista nuclear. Hasta su muerte en 1969, apoyó también las estrategias de desobediencia no violenta del movimiento por los derechos civiles y contra la guerra de Vietnam. A manera de colofón, la exposición cierra con obras tardías en las que Shahn viró hacia temáticas de judaísmo, espiritualidad e historia sagrada; siempre atravesadas por la profunda conciencia social de Ben Shahn.

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